天然ではなく合成葉酸サプリがおすすめである理由

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天然ではなく合成葉酸サプリがおすすめである理由

 

妊娠する前や妊娠初期の必須のサプリメントと言われている葉酸。妊娠の約1ヶ月半前から摂取する必要があります。

 

妊娠時の葉酸は、赤ちゃんの健康を維持する上でとても重要な栄養素であることに加えて、貧血予防や免疫力アップ、細胞の修復や生成、ガン予防、胃腸の強化、シミそばかす改善といった、母体に対してもさまざまな効能があるため、1日の目安量を摂取することは大切です。

 

不足すると貧血・神経障害や胃潰瘍など、妊娠中であればお腹の赤ちゃんに神経管閉鎖障害が生じる可能性があるなど、母子ともに危険となることも。しかし、世の中にはたくさんの葉酸サプリメントが溢れており、一体どれを選べば良いか分からない、とお悩みの方も多いことでしょう。

 

各社からリリースされている製品は、いずれもメリットばかりを宣伝文句にしているため、何を基準に選べば良いのか分からなくなるのです。

 

 

天然より合成葉酸が良い理由

 

そこで、ここでの基本方針としては、同じ葉酸をサプリメントで摂取するのであれば天然由来の製品ではなく、合成葉酸(モノグルタミン酸)をおすすめいたします。

 

サプリメントに使用されている葉酸には、天然葉酸(ポリグルタミン酸)と合成葉酸(モノグルタミン酸)があります。驚くことに厚生省が摂取を推奨しているのは合成葉酸です。一見、合成と聞くと身体に良くないのでは、化粧品や洗顔石鹸なども自然由来の成分の方が良いと聞くし…と思う方も多いでしょう。

 

しかし、現在のところ、厚生省の報告では特にどちらの葉酸を使用していても、胎児の神経管閉鎖障害リスク減少に関しては差がないとの結果が出ています。

 
加えて、厚生労働省からは、合成葉酸(モノグルタミン酸)400μgの摂取を推奨しています。これをポリグルタミン酸型で摂取する場合、吸収率の違いから倍の800μg摂る必要があるのです。いかに身体に良さそうな「天然成分(ポリグルタミン酸)400μg配合」とメーカーによる宣伝文句を見ても、「ああ、推奨値の半分しか摂取できないんだな」と理解しましょう。

 

そもそも、他の食品や健康品の分野でよくもてはやされる「無添加」に関してですが、無添加が高品質であるとは限らず、ましてや無添加が安全といったものでもないのです。厚生省でも、それについて指摘しており、自然由来の成分・素材が、合成品に比べて、品質・安全性が上位だという証拠はないとの見解を示しています。

 

また、自然素材の大きな課題として、それぞれの有効成分が濃厚に入ってしまうため、アレルギーの原因となりやすいのです。

 

ミネラルたっぷりの、海辺で採れたてのわかめが少し濃厚すぎて受け入れられず、ミネラル成分が大分削られたカットわかめ・乾燥わかめの方がすんなり口に入る、という経験はありませんか?もちろん個人差がありますが、自然素材をそのまま使用すると、濃厚な分アレルギー体質の方にはより強く拒否反応が出やすくなってしまいます。

 

また、産地や収穫時期、天候などさまざまな条件によって品質が安定しない傾向があるのも問題。

 

せっかく素材の良さを掲げているのに、採れた地域によっては栽培に向いていなかったり、その年は冷害や塩害、猛暑によって不作の年もあるわけです。

 

良い年は出来が良いですが、悪い年は品質が大きく下がってしまうこともあるわけです。そして、問題なのが、特に海外の製品に多いのですが、いろいろな成分が含まれており、含有する全ての成分が明らかとなっていないのです。そのため、有害物質や不純物が除去されていない可能性も払拭できず、安心して利用できるとは言い難いのです。

 

また、こういった製品の成分表記の側面として、「無添加」という記述は「添加物が全く入っていない」という意味ではないのです。
 
「着色料のみ無添加」で、保存料などが入っていても「無添加」と表記できます。反対に防腐剤だけが無添加で、着色料が入っていても「無添加」と表記できるのです。

 

無添加であれば全て無害、という神話は忘れましょう。また、反対に全ての添加物が有害なものでもないのです。

 

葉酸サプリの選ぶ基準とは

 

 

では、一体どういった基準でサプリを選べば良いのでしょう。最も大切なのは、「きちんとした管理体制で作られていて、本当に表示通りの成分が配合されているか」という点です。

 

実際、サプリメントは外観を見ても、口に入れても、中の成分がどんなものなのかは、表示された情報からしかわかりません。

 

そのため、製造・管理体制、そして商品の検査などがしっかりしていて、第三者機関から検査を受けている物を選びたいところです。

 

特に気をつけたいのは、過去に行政によって行われた検査で、国産の葉酸サプリは全ての商品が、成分表示の誤差の範囲内で葉酸が含まれていたものの、海外製品の一部のものは、表示されていた葉酸量の半分しか葉酸が入っていないものもありました。

 

安価だからと安易に海外のものや認可されているのかどうか分からないものを購入するのではなく、ある程度価格が上がっても、国家機関による精査が入っている、安心度の高い製品を使用したいところです。

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